外資系マーケティング担当者への英語学習アドバイス

実際のご本人はこんなふざけた御仁ではなく、穏やかで誠実なイケメンお兄さんです。

久々の英語学習相談シリーズです。20年ほど英語学習教材作りに関わってきて、もはや英語学習が趣味と化している私めが、英語を伸ばしたい人のご相談に乗るという企画です。「私も」「俺も」「相談したい」そんな方がいらっしゃいましたらお声がけくださいね。

さて、3人目のご相談者Cさんは、30代男性。広告代理店の営業をされています。小学校時代から英語に触れられ、その後も英語が好きであらゆる学習をされてきたとのこと。一体どんなお悩みなのでしょうか?

【相談者Cさん】
最近、外資系広告会社に転職。入社の条件がTOEIC800点だったが、自分のスコアは675点だった。しかし「入社後に勉強する」ということで採用に(800点は未達成)。製薬会社に対するマーケティングを担当しており、クライアントにも外資系が多いので、英語での営業やプレゼンの機会はあるものの、英語力不足のせいかチャンスが回ってこないのが悩み。2歳の女の子と3歳の男の子のパパ。

今の英語レベルは?

  • TOEIC675点
  • 読んだり、聞いたりのインプットは得意
  • アウトプットが苦手
  • 文法が弱い

英語を学ぶ目的は?

  • 英語でアウトプットができるようになりたい
  • 外資系製薬会社に対して、英語で営業したり、日本での売り方を英語プレゼンしたりしたい
  • 雑談もできるようになりたい

英語学習歴を教えて?

  • 小学校3年生のとき1年ほど英語教室へ
  • 中学高校時代、英語は好きで得意だった
  • 大学生になり2年ほどNOVAへ通う。週1、2回、英会話グループレッスンを受講(海外旅行が好きで、話せるようになりたかったのと、サッカーチームにアメリカ人がいてもっとしゃべりたかった)
  • 社会人になり、TOEIC専門学校に3カ月通い、スコアが500点代から600点代に伸びた
  • オンライン英会話を受講し週3~4回レッスンを受講
  • 週1回、社内の英会話教室を受講

どんな学習方法がいいなと思ってる?

  • 本読むのは好き
  • 短期集中より長期的に取り組む方が得意
  • 根性はあるが一気に力を出すのは苦手
  • 人と話すのは嫌いではない
  • 通勤の1時間が一番勉強に当てやすい

お話を伺って「ずいぶん英語をやってこられたんだな~」「英語が好きなんだな~」と感じました。英会話教室も、TOEIC専門学校も、オンライン英会話も、社内の英語レッスンも受けたことがあって、TOEICを受けまくっていた時期もある。

正直、ここからさらになにをやってもらえばいいんだろう?と悩んだのも事実。さあどうしましょう……。目標は、「英語で営業」「英語でプレゼン」など、アウトプットできるようになることです。

Advice 1 TOEIC800点を目指すべし

これまでコツコツと英語学習を積み重ねてきたので、基礎力はかなりありそうだし、読む、聞くも得意だとのこと。そうなると、英語で営業したりプレゼンしたりできるようになるには、実践力を磨くことだなと思いました。

実践を積むには、実践の機会が必要。実践の機会を掴むには……「この人に任せても大丈夫そう」と思ってもらうことが必要。そうなってくると……やっぱりTOEIC800点、欲しい気がします。 まずはとにかく800点クリアして、社内で認めてもらうとチャンスが近づくように思いました。

すでに675点あるのであれば、スコアが低いパートに関して模擬問題を解きまくるというのが私のおすすめです。

もちろん、TOEIC800点を目指すと同時に、社内で英語で営業&プレゼンやりたいアピールもお忘れなく! 先輩の英語プレゼンを見せてもらったり、やらせてもらえるチャンスがあればぜひ引き受けちゃってください。ぶっつけ本番、じゃなく、用意周到に、しっかり準備すればできるのですから。

おすすめの模擬問題集
TOEIC(R) L&Rテスト 至高の模試600問 模試600問
TOEIC(R)テスト新形式精選模試リーディング2
TOEIC(R)テスト新形式精選模試リスニング2

Advice 2 コンテンツ・ベースド・ラーニング

コンテンツ・ベースド・ラーニングとは、自分が学びたいジャンルのコンテンツを使って英語を学ぶこと。製薬会社を相手にするのであれば、製薬業界の話題やニュースを英語で見聞きすると、知識が身に付く、語彙や表現が身に付く、雑談のネタになる、などいいことずくめ。

pharmaceutical company(製薬会社)、pharmaceutical industry(製薬業界)、news(ニュース)、marketing(マーケティング)など、キーワードで検索して、ウェブサイトやPodcastから「コレは面白そう!」と思う製薬業界ニュースを探し出し、定期購読してみてください。

NetflixやAmazon PrimeやYouTubeでも製薬業界が登場する映画やドラマ、動画が見つかるはずです。 なお、最高の学習教材は、実際の仕事でやりとりされる英文メール。自分にそのメールを見るチャンスがないなら、先輩にお願いして見せてもらい、勉強させてもらえるとよいと思います。

Advice 3 英文法問題集を1冊まるごと解いてみる

「文法が弱い」とのことなので、いっそのこと、文法問題集を1冊やりなおしてはどうでしょうか。もしかしたら、文法力不足が、英語力の伸び悩みの原因かもしれません。

薄くてもいいので文法問題集を1冊まるまる解くと、英文法の全体像がなんとなく頭に入ります。例えば英文を読んでいて文法的に分からないものがあったとき、「ちんぷんかんぷん」だった状態から「どの項目を調べればいいのか検討がつく」ようになります。 アウトプットするにも、文法力が重要です。

書店に行けば、大学受験コーナーにさまざまな英文法問題集が揃っているので、パラパラと手に取って、ボリュームやデザインで、やる気が出るものを1冊選んでみてください。TOEICのスコアアップにもつながります。

……GOOD LUCK!

アドバイザープロフィール
10歳のときに8カ月をイギリス・オックスフォードの小学校で過ごし、英語に親しみを持つ。その後、独学で英語学習を続け、語学教材専門の出版社に就職。以来、英語教材の編集に携わること20年。学習者や先生から効果のある学習方法を聞いては自分でも試す、を繰り返して現在に至る。TOEIC 930点、TOEIC S/W 160点/160点、Versant 57点

たぬき汁とアメリカ

食事を作っていたら、次男が寄ってきて「ねぇ、お母さん」と話しかけてきました。曰く、

「ねぇお母さん、たぬき汁って食べたことあるー?」

ややあって、また質問。

「ねぇお母さん、アメリカって世界一の文明国なの?」

んー、なんか両方とも骨太な質問。

話を聞いたら、国語の教科書に『たぬきの糸車』というお話があって、そこに「ワナにかかったらたぬき汁にされてしまうで」ってセリフがあったのだそうな。

それを読んで子供たち、口々に「たぬき汁って美味しいのー?」って先生に質問したんだそうで。「美味しいの?」って、お味を聞いちゃってるし。先生は「食べたことない」ってちゃんと答えてくれたそうです。いい人だ。私もないです。

そして、アメリカは世界一の文明国か否かの件。いま我が家では『オバケのQ太郎』が流行っていますが、その中で、アメリカはテキサス出身のドロンパが「アメリカは世界一の文明国ですからね」って言ってたんだって。

私は「うーん、とりあえず、アメリカは世界一の経済大国だね」って答えたんですが、合ってますでしょうかね。

洗濯物をたたまないという提案

洗濯にまつわる作業の中で、干すのは気持ちがいいけど、たたんで、しまう、という作業は面倒に感じてしまいます。だから、子供の服に関して、たたまないで、さらに、一瞬でしまえる方法を編み出したので共有します。それが、こちら。

  • 洗濯物を干す場所に、子供の服を入れる引き出しを設置
  • 洗濯物が乾いたら、引き出しをすべて開ける
  • 乾いた洗濯物を洗濯バサミから外しながらポイポイ放り込む
  • 大人の服はたたまずに各洋服ダンスの上に配達

こうすれば、子供の服をしまうのが実にラクに終わります。たたむ、しまう、が必要なのは、タオルと自分の服だけ。ナイスじゃないですか?

大きい洗濯物干し3つをこの場所に吊るして干しています。天気がよければ外へ出し、悪ければそのまま乾かします。

ポイントがあるとしたら、子供の服の引き出しがぎゅうぎゅうにならないよう、服の数をかなり抑えることです。ふわっと入れればシワも気になりません。

この方法のマイナス点があるかを考えたんですが、あるとしたら、「子供が自分の服をたたんでしまうという習慣を付けられないこと」かなと。でも、すぐにこう思いました。「たたんで、しまわなければならない、という古い価値観にとらわれず、たたまないで放り込んでも良いのだという新しい価値観を持った大人になれば、彼らにとって、そしてもし彼らのパートナーとなってくれる人がいたらその人にとって、プラスかもしれない」。

これで自分が納得できたので、これでやってます。

オカカ59パーセントの

夜ご飯を食べながら、次男が私に話しかけて言うには、

「あのねセイキン(ユーチューバー)がね、オカカ100パーセントのチョコレート食べるっていうのやってたんだよ。オカカ89パーセントとか、オカカ59パーセントのも食べてた」

私は「オカカ100パーセントのチョコレート」と聞いたときにすでに「カカオ」の間違いだと気付いたが、次男の声が奏でる「オカカ●パーセント」という響きが鈴の音のように素晴らしすぎるので、いつまでも聞いていたくて、結局「カカオだよ」と訂正することなく会話を終えてしまいました。

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1人でお留守番をする子供のために作った「おかえり!カード」の絵柄を3種類から5種類に増やしました。鍵っ子をお持ちのお母さんお父さんに使っていただければと。愛するパートナーのために使っていただくのでも嬉しいです、もちろん。ミンネで売ってますのでよかったら、ぜひ。

女子3人で、ミナ・ペルホネンの展覧会

先日、東京都現代美術館にミナ・ペルホネンの展覧会を観に行ってきました。お洋服の展覧会とあって、ファンと思われる女性が多く、また、めいっぱいおめかしさせた女の子を連れてきているママもちらほら。ミナ・ペルホネンのお洋服を着ている人もいて、展示されているのもミナ・ペルホネン、来場者の服もミナ・ペルホネン、というなんだか面白い空間になっていました。

その中に、「こりゃお人形か?」と言いたくなるような、それはそれはかわいらしい女の子がいました。3歳ぐらいかな。

こんな小さいのに、ママに連れられて美術館に来て、いい子にしていて偉いな〜かわいいなぁと眺めていたら、ママから「ジュースはこれが最後よ」と言ってコップをもらい、両手で持って、ゴクゴク。

そしてジュースを飲み終わった女の子は・・・

子供ってこういうところが好き。

私は自分の息子らには留守番をさせ、朝から美術館へ。そこで、友達と、友達の娘さん(小3)と待ち合わせて鑑賞しました。美術館から出たあと、娘さんにミュージアムショップで何か買ってあげたいな〜と思っていたけれど、彼女は売られていたブローチなどを見ながら「わたし、自分で作る。針金で」と。

ミナ・ペルホネンのデザイナー皆川氏からしたら、ブローチが売れるより、展覧会を見に来た子供がこう言ってくれるほうがうれしいんじゃないかな、とか思いながら「私にも、ひとつ作って」と予約しました。良い1日だった。

息子の友達

家の鍵が閉まってて入れなかった、とかで息子の友達(小4)がうちに来て言うには、

「うんこ漏れそうなんでトイレ借してください(てへ)」

「400グラム以内にするんで(てへ)」

・・・早くトイレ行きなさい。

小学校のプリントを整理する方法(最終形態)

もう1月も後半、卒業シーズンが間近ですね。保育園や幼稚園の年長さんがいらっしゃるママ・パパは、小学校への恐怖をつのらせているころではないでしょうか。ふふふ。

ふと、おせっかいおばさん精神がむくむくと湧いてきたので、本日は「小学校で配布されるプリントの嵐にどう対処するか」をお伝えしたいと思います。

我が家は次男1年生、長男4年生。小学校も4年目だし二人通っているしで、私、すでに小学校に慣れましたハイ。PTAも3年間やったしね。

でも、長男が小学校入ったばっかりのころは、あれこれ辛かったねぇ。ま、辛かった思い出はおいおいお伝えしてもいいんですが、今日お伝えしたいのはそれじゃなくて、プリント問題。

小学校って、驚くほどアナログで、情報が、大切な情報が、すべてプリントで配られます。慣れないうちはそれが管理できなくてすごいストレスでした。

で、当初は「大事なプリントをスマホで写真に撮って、Googleフォトのフォルダに保存して夫と共有する」っていうIT先進国な方法で乗り切ろうと思ってました。実際にやってましたし、人にも勧めてましたね。

しかし。4年間たって、結論出ました。その方法は、おすすめできない。なぜなら、

  • 写真を撮ったプリントとまだ撮ってないプリントがどれだかわからなくなる
  • 必ず撮り忘れが出て、フォルダを見ても欲しい情報がないことがある
  • 写真撮ったと勘違いして大事なプリントを捨てちゃって、あのプリント、どこいったー!?ってパニックになる

本当の本当におすすめの方法は、これです。箱〜!

小学校のプリントを整理する方法(最終形態)

(1)A4サイズが入る深さのある箱を一人に一つ用意する(無印良品とかニトリのカゴなど)

(2)学校から配布されるプリント、紙類は、すべて(←ここがポイント)、この箱に入れる

以上

これやるようにしてから、ストレス減りましたね〜。ポイントは、「すべてを入れる」ことなのですが、すべてというのは、学年だより、給食だより、保健だより、PTAのお知らせ、サッカー教室のお誘い、募金のお願い、終わった宿題、健康診断の結果、返却されたテスト、などなど、本当に、す・べ・て。

子供にもそのルールを伝えてやってもらいますし、子供が自分に渡してくれたお知らせとか、子供がリビングに散らかしっぱなしにしたプリントなども、一切分類せずに、放り込む。「これはいらないかな」と判断して捨てたりせず、すべて。

そうすれば、「あれ、授業参観いつだっけ?」とか知りたい情報が出てきたときに、根気よく箱をさらえば必ず出てくる。だって、捨ててないから、絶対あるんです。子供が「あのプリントどこいった?」とか言い出しても「その箱探せばあるよ」って言えばよい。

1年間終わる頃には、この箱から溢れんばかりに紙が山盛りになりますが、1年間終わったタイミングで、いるいらないを判断すればよいのです。ほとんど捨てられます。

どうです? なかなか良さそうでしょう? これさえ知っていれば、小学校のストレスが一つ減りますよ〜^^)

ここから落として目覚めさせてあげようか

2020年の年明けはいつも通り、富山の義母の家で過ごしました。長男がおやつを買いに行きたいというので、歩いて行ける唯一のお店であるセブンイレブンへ。澄んだ空気の中、田んぼと用水の横をてくてく歩いて向かいます。

新年を迎えたものの、新年の抱負らしきものが湧き上がってくるでもなく、年明けの仕事が納期までに終わるかという目先のことだけが気になってしまう。「私の人生、これでいいのかなぁ」と長男に愚痴ってみました。すると・・・

隣を歩いていた長男10歳が3秒ぐらい、なんとも言えない醒めた表情で私を見た後、こう言いました。

「ここから落として、目覚めさせてあげようか?」

田んぼの土手からゴロゴロ~っと転がして、北陸の1月の水の張られた水田にボチャンと落としてあげようかと。そのすっとぼけたお悩みを吹き飛ばしてやろうか、と。

・・・くだらないこと言ってすみませんでした。おばちゃん、目が覚めました。

ちなみに、義母の家の最寄りのセブンイレブンは、天気がいいと窓から立山連峰が見える、なにやら無駄に絶景なセブンイレブンであります。

今日は誰がお世話してくれるの?

年末に、久しぶりに「詰んだ」と思った瞬間がありました。絶対ずらせない仕事の予定がある日に子供が熱を出したっていう、まあ、ありきたりと言えばありきたりな状況なんだけど、子供の熱が久しぶりだったし、それに実はその翌日から海外旅行に行くけど支度してないっていう、仕事もプライベートもパッツパツな日だったから、もう、そこに子供の熱という要素が乗っかって「あ、こりゃもうダメだ」ってなりました。

しかし、もうダメだ、と諦めるわけにもいかないのですよ。だって、絶対自分が行かなきゃいけない仕事が14時から入ってて、夫は仕事休めないって言うんですから。私は看病で寝不足な頭で必死に考えるわけです。どうするか。どうすれば今日を乗り切れるか。

まずは実母にメールです。茨城に住んでる母に「今日、来られる?」って。ま、無理ですよね普通。次。いつも掃除や子守をお願いしていたヘルパーのIさん。ダメもとでLINEしたら、「大丈夫です」って〜〜〜。考えうる中で、最善の策。子供もなついているし、子育てベテランだし、自分がお世話するより安心なぐらいだ。

ネ申

という単語が頭に浮かぶとともに、うっすら涙が出ました。感謝で。

子守の手配が終わって、とりあえずホッとして、熱を出してる次男の所に戻ったら、こう言われたんですよ。

「今日は・・・だ・・だれが・・おせわしてくれる・・の?」

って。この子、熱出してもお母さんが世話してくれるとは思ってないんだ〜〜〜!ひゃーって心の中でのけぞりました。「だって、お母さん今日、会社行く日だって言ってたから」って。

でも考えてみたら、次男が0歳の時から熱を出したらまず病児保育施設に電話して、空きがなければ実母か義母に連絡して面倒見てもらってきたんだから、今さら驚くことでもないなと。

幸い、大好きなIさんが来てくれることになったと伝えたら次男も安心した模様で、私も無事仕事完了できました。改めて来し方を振り返ると多くの人の手を借りてきたものだ。直接的にも、ペイフォワード的にも、恩返ししていかなければと感じた一件でございました。

歯が抜けそうです

小学1年生の次男はまだ一人で留守番させられないので私が外出する日は学童保育に行っています。夕方、学童保育に迎えに行って「今日は何したの?」と聞いてみましたら、

「今日ねぇ、『こんにちはの会』で、最後に先生がほかになにか言うことある人いますか?って聞いたから、手を上げて言ったんだよ」

と教えてくれました。「なんて言ったの?」と聞いてみましたら、

「歯がぐらぐらして抜けそうです、って言ったー」

ですと。そのタイミングで「歯が抜けそうです」って情報提供は予想外すぎ。「それで、なんて言われたの?」と聞いてみましたら、

「拍手してくれたぁ〜」

だって・・・なんとまぁ、「歯が抜けそう」発言も面白すぎるし、拍手するって対応も粋ですなぁ。いい小話を聞いた気分になりました。